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학습과목: 건강관리

추천 학습 대상: 개고양이 집사

학습 목표

  • 우리 아이 치아상태를 판단할 수 있다.
  • 치석관리의 중요성을 이해한다.

사실은... 양치질... 안시켜...?

개와 고양이도 이를 닦아야 한다는 것이 이 긴 글의 결론입니다. (대부분 이미 짐작하셨겠지만)

하지만 이 글의 의도는 개, 고양이 양치의 중요성을 몰랐던, 혹은 외면했던 이들을 질책하는 것이 아니에요. 개, 고양이 양치는 실제로 굉.장.히. 번거로운 일이니까요.



양치 시키는 나도 힘들고, 양치 당하는 얘도 싫다는데. 굳이 꼭 해야 하나?

양치를 한다면, 무엇부터 어떻게 해야 하는가?

양치를 하기 위해서는 무엇이 필요하며, 어떤 기준으로 골라야 하나?



수많은 의문이 있었으나 명쾌한 정리는 없었어요. 그래서인지 많은 이들에게 개와 고양이의 양치질은 마치 냉동실에 묵혀 둔 오래 된 음식처럼, 애매하고 찝찝하게 마음 한 켠에 남아있는 듯합니다.


하지만 다음 두 가지는 분명합니다. 돈키호테가 말한 것처럼 “다이아몬드 하나보다 이 하나가 더 중요하다”는 것, 그리고 개와 고양이도 예외는 아니라는 것. 미국수의협회 AVMA에 의하면, 3세 이상 개와 고양이의 85%, 즉 5마리 중 4마리 이상은 치주 질환을 앓고 있으며, 양치질과는 거리가 멀다면 우리 모두에게 해당하는 문제예요.



문제는 치석이다


개고양이 구강건강 문제의 가장 중요한 원인은 치석이며, 우리가 경계해야 할 구강 질병은 충치보다는 치주염입니다.


사람에게 구강 건강의 1차 판단 기준은 "이빨이 썩었나"입니다. 하지만 개와 고양이는 단 것을 먹는 경우가 적고, 타액이 충치균에 강한 알칼리성이기 때문에 충치가 사람에 비해 생기는 경우가 적다고 알려져있어요. 그래서 많은 분들이 충치가 없으니 문제를 간과하고 치료의 골든 타임을 놓치는 경우가 종종 발생합니다.


알칼리성 타액이기 때문에 충치는 덜 생기지만 치석은 더 생기기가 쉬워요. 식사 후 남아있는 세균이 치아 표면에 플라그를 형성하고, 48-72시간 내에 치석으로 굳습니다. 이렇게 축적된 치석이 치은 (이빨과 잇몸의 경계부분) 아래로 퍼지며 염증을 일으키기 시작하며, 나아가 치주 (이빨의 뿌리 부분) 까지 침투하게 됩니다.




이빨과 잇몸의 경계에 붉은색 선이 보이면 병원으로


그렇다면 치석이 얼마나 생겼고 얼마나 심각한지 어떻게 판단해야 할까요?

개, 고양이 구강 상태를 제대로 판단하려면, 이빨이 아닌 잇몸을 주의 깊게 보아야해요. 지금 당장 우리 개 혹은 고양이의 입 속을 유심히 들여다보세요. 하품할 때 슬쩍 보는 정도가 아니라, 입술을 들어올려 잇몸부터 유심히 봐야해요. 그리고 아래 그림을 보고 우리 아이의 치아 상태를 진단해보세요.

잇몸이 붉게 충혈되고 이빨과 경계 부분이 붉은 선이 생겨있다면 염증이 시작됐다는 것이며, 염증은 양치질로 치료할 수 있는 것이 아닙니다. 충치가 없으니 별일 아니겠지 넘기기보다는, 병원을 찾아 염증 치료를 하는 것이 더 큰 문제와 비용발생을 방지할 수 있습니다.



제 2의 손과 같은 개, 고양이의 구강


개와 고양이에게 구강은 음식물 섭취 외에 무언가를 잡거나 조작하는 제 2의 손과 같은 역할도 있어요. 사람의 입 속보다 많은 신경과 혈관이 분포되어 있으며, 세균 감염시 더 큰 위험을 초래하죠. 치주질환은 심한 통증과 스트레스로 인한 활동 저하로 이어지며, 질환이 진행된 정도에 따라 회복이 아예 불가능하기도 합니다. 또한 구강내 염증을 통해 세균이 혈액과 림프관을 타고 전신으로 퍼지면 심장과 신장, 간 등의 기타 장기에 치명적인 파생 질환을 유발할 수 있어요.

괜히 겁을 주고 유난을 떨려고 하는 얘기가 아니라, 개, 고양이는 치아 보험도 없고 의료 보험도 없는데, 문제가 생기고 나서야 알게되면 감당하기 어려운 상황에 처하게 돼요. 미리 알고 습관을 들이면 쉽게 예방할 수 있는 일이었는데 말이죠.



치아 관리의 시작과 끝, 양치질


앞서 치석이 문제라고 했습니다. 치석. 한 번 생기면 없애기 힘들고, 없애기 위해서 또 돈이 드는 치석. 마치 찌는 것은 순간이나 빼기 어려운 살과 비슷합니다. 그래서 애초에 치석이 생기는 것을 막는 것이 최선.


약 3만 원 짜리 방법이 있습니다. 바로 칫솔과 치약, 그리고 양치질.

양치 당하는 개와 고양이도, 요리조리 움직이는 아이를 양치 시키는 보호자에게도 고된 양치질. 하지만 세상만사가 그러하듯 이것 또한 결국엔 마음 먹기 나름입니다. 개, 고양이 양치질은 고도의 인내심과 무한의 자기 긍정, 그리고 칭찬이 필요한 영역이며, ‘양치질은 즐거운 것’이라는 일종의 세뇌가 필요합니다. 1일 1양치를 목표로, 스텝 바이 스텝 양치를 해 나가봅시다.



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1.

개, 고양이의 치아 관리와 관련하여 잘못된 설명은?

  • 1) 반려동물 전용 치약을 사용한다.
  • 2) 초기에는 손가락 칫솔로 익숙해지게 만든다.
  • 3) 치석 보다 충치 예방이 중요하다.
  • 4) 정기적으로 치과 검진을 받는다.

1.

개, 고양이의 치아 관리와 관련하여 잘못된 설명은?

  • 1) 반려동물 전용 치약을 사용한다.
  • 2) 초기에는 손가락 칫솔로 익숙해지게 만든다.
  • 3) 치석 보다 충치 예방이 중요하다.
  • 4) 정기적으로 치과 검진을 받는다.

1.

개, 고양이의 치아 관리와 관련하여 잘못된 설명은?

  • 1) 반려동물 전용 치약을 사용한다.
  • 2) 초기에는 손가락 칫솔로 익숙해지게 만든다.
  • 3) 치석 보다 충치 예방이 중요하다.
  • 4) 정기적으로 치과 검진을 받는다.

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