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학습과목: 모두 | 식이관리

추천 학습 대상: 초보집사

학습 목표

  • 우리 아이의 입맛의 원리를 이해한다.

냠냠욤욤 개고양이 입맛 시크릿


개와 고양이가 접시에 코를 박고 오롯이 밥에 집중할 때 들리는 소리를 알고 계시나요? 까득까득 찹찹. 눈 앞의 음식이 썩 마음에 든다는 신호이자, 우리로 하여금 내일의 출근을 다짐케 하는 바로 그 소리.


그렇게 우리는 내 자식 밥 먹는 것 보는 게 가장 행복하다는 말을 실감하며 살아가죠.


잘 먹는 모습이 보기 좋은 만큼, 심혈을 기울여 고른 제품을 먹지 않는 건 속상한 일이에요. 서로 다른 언어를 쓰는 우리는 왜 먹지 않는 것인지 도무지 이해할 수 없으니까요. 그렇게 다음엔 어떤 사료를 골라야 할지, 과연 먹기는 할지 고민하며 사료 유목의 여정을 이어갑니다.


도대체 개와 고양이에게 ‘맛’이란 무엇이기에 어떤 사료는 먹고, 또 어떤 사료는 먹지 않는 걸까요? 그리고 ‘맛’있는 사료를 찾는 방법은 무엇일까요?


정답은 바로 ‘기호성’에 있습니다.


아무리 만병에 좋은 제품이라고 해도,

먹지 않으면 건강한 쓰레기일 뿐.


잘 먹이기 위해 꼭 넘어야 할 산, 사료의 기호성에 대해 알아보겠습니다.




개 고양이는 코로 맛본다?


사람과 개와 고양이, 우리는 한 집에 가족처럼 부대끼며 살아가지만 우리는 서로 다른 동물이라는 것을 우리 집사들은 알고 있어야 해요. 이들의 다른 생물학, 유전학적 특징을 알고 있다면 우리 친구들의 행동에 대해서 더 많은 해석, 더 옳은 해석을 할 수 있게 되지요.


개와 고양이의 경우, 후각과 혀의 촉각이 미각에 우선하여 맛을 판단합니다. 개와 고양이의 후각은 사람보다 약 20~50배 뛰어나며 입 안에도 사람보다 더 많은 신경과 혈관이 분포되어 있어요. 반면 미각 정보를 수용하는 미뢰의 개수는 훨씬 적지요. 맛을 판단함에 있어 미각보다는 후각과 촉각에 의존하는 신체 구조를 갖고 있습니다. 사료를 먹지 않는 모습을 지켜보면, 맛을 보기도 전에 냄새를 맡고 자리를 뜨지요? 이미 냄새로 ‘맛이 없다’고 판단했기 때문이에요.


육식 동물인 고양이는 탄수화물 섭취가 불필요하기 때문에 탄수화물이 갖는 단맛을 거의 인지하지 못합니다. 대신 신맛과 쓴맛에 예민하여 이를 통해 고기가 상했는지 판별할 수 있습니다. 그리고 혀로 에너지원 ATP(adenosine triphosphate 아데노신 삼인산)를 감지하여 육류를 찾아낼 수 있다고 알려져 있어요.


한 가지 흥미로운 점은, 무리 지어 생활하는 습성이 남아 있는 개에게 식사는 영양소 섭취 뿐만 아니라 주변 동물과의 교감 활동이라는 것입니다. 반면, 그렇지 않은 고양이는 식사에 큰 사회적 의미를 두지 않아요.




잘 먹을 제품을 골라내는 집사의 판단력



사료를 잘 먹는 정도를 ‘기호성(palatability)’이라고 합니다. 물론 취향과 입맛은 냥바냥, 견바견이지만 사료를 선택할 때 흔히 쓰이는 표현이지요. ‘기호성이 좋다’는 일반적으로 잘 먹음을, ‘기호성이 나쁘다’는 그 반대를 의미합니다. 사료를 검색하다 보면 ‘기호성 테스트’, ‘기호성 보장’과 같은 단어가 보이는데요, 기호성 테스트는 ‘어떤 사료를 가장 선호하는지’, 기호성 보장은 '개와 고양이의 대중적인 입맛을 저격한 다 잘 먹는 제품'이라는 뜻이에요.


그렇다면 이 기호성은 절대적 요소, 상대적인 개체 요소 등 다양한 요소가 함께 작용하여 결정되는 데요, 기호성의 하위 요소들을 살펴보도록 하겠습니다.




사료 내부 요소 4가지



-------_--------9향미제

향미제는 사료에 특유한 향을 부여하거나 제조 공정 중 손실된 원재료 본래의 향을 보강하는 식품첨가물이에요. 우리가 알고 있는 사료 특유의 구수하면서 꼬릿한(?) 향이 바로 사료 공정의 마지막 과정에서 알갱이 표면에 코팅한 향미제의 냄새지요. 주로 닭 간을 액상화하여 넣는데, 브랜드와 제품마다 다른 향미제를 사용하기 때문에 사료의 맛 역시 다르답니다.



-------_------------------------4주 육류 재료의 종류와 신선도

사람도 물냉 vs. 비냉, 밀 떡 vs. 쌀 떡 등의 선호가 있듯, 개와 고양이도 닭고기 vs. 양고기와 같은 선호가 있어요. 그리고 개와 고양이는 산화되지 않은 신선한 지방의 향을 선호하기 때문에 재료의 신선도 역시 기호성에 영향을 준다고 해요.



-------_--------------6사료의 온도와 수분

음식의 온도가 높아지고 수분이 많아지면 입자가 공기 중에 후각 기관으로 더 빨리 전달되어 향이 강하게 발산됩니다. 일반적으로 향이 더 강한 습식이 건식보다 기호성이 더 좋은 이유입니다. 냉장고에서 갓 꺼낸 시원한 습식보다는 체온에 가까운 온도를 더 선호한다고 해요.



-------_---------3알갱이의 모양과 식감

구강 구조와 건강 상태에 따라 적절한 알갱이의 종류가 다릅니다. 예를 들어 입이 작고 납작한 아이의 경우 큰 알갱이는 먹기 어려울 수 있고, 이빨과 잇몸이 아픈 친구라면 딱딱한 알갱이는 씹기 힘들 수 있어요. 그리고 호기심 대왕(!) 고양이의 경우 새롭고 특이한 모양에 호기심을 갖는다고 해요.




사료 외부 요소 4가지



-------_------------------2어릴 때 먹어본 맛의 종류


선천적으로 빨리 질리고 새로운 맛을 선호하는 네오필라 성향, 반대로 낯선 맛을 싫어하는 피하는 네오포비아 성향으로 나뉩니다. 둘 중 어떤 성향인지는 집사의 면밀한 관찰로 파악해가야 하지요.


우리 강아지, 고양이가 네오포비아 성향을 가진 아이라면 어릴 때 다양한 원재료와 제형을 먹어보게 하여 낯선 음식에 대한 거부감이 낮출 필요가 있습니다. 어른이 되기 전에 다양한 고기의 향과 바삭하고 촉촉한 건/습식 사료의 맛을 골고루 체험해보아야 이후 더 많은 선택지를 가질 수 있게 됩니다.



-------_-----------------------1사료의 신선한 보관

사료를 보관하는 방법 역시 기호성과 관련이 있어요. 사료가 공기와 접촉하여 산화가 진행되면 과산화물이 생기고, 이는 사료의 향을 변질시키고 기호성을 떨어뜨립니다.



-------_------2날씨

개는 더우면 헥헥대며 숨을 쉬는 동시에 냄새를 맡지 못해요. 따라서 더위로 인해 일시적으로 개의 후각 능력이 감소하면 평소에는 잘 먹을 음식도 기호성이 떨어질 수 있어요.



-------_--------------5보호자의 관심

개에게는 무리 생활의 습성이 남아 있어 식사를 단순 칼로리 섭취가 아닌 사회 활동으로 받아들입니다. 보호자의 관심과 주변 환경이 기호성에 영향을 줄 수 있어요.



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1.

선천적으로 낯선 음식에 대해 거부감을 보이는 성향을 타고난 개, 고양이가 있습니다. 이런 성향을 표현하는 단어는?

  • 1) 네오필라 (Neophilia)
  • 2) 푸드포비아 (Foodphobia)
  • 3) 푸드어딕션 (Food addiction)
  • 4) 네오포비아 (Neophobia)

1.

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  • 1) 네오필라 (Neophilia)
  • 2) 푸드포비아 (Foodphobia)
  • 3) 푸드어딕션 (Food addiction)
  • 4) 네오포비아 (Neophobia)

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  • 2) 푸드포비아 (Foodphobia)
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참고자료 및 자문 그룹

  • 로얄캐닌 연구소에서 발행한 < Encyclopedia of Canine Clinical Nutrition> , < Encyclopedia of Feline Clinical Nutrition > 등을 바탕으로 작성되었습니다.

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